WestMED in my country Portuguese event with conference room and presenter on screen

Maritime Clusters take center stage at WestMED’s National Event in Lisbon

As part of the ‘WestMED In My country’ campaign, organised by the WestMED Assistance Mechanism, the Portuguese National Hub focused its national event on “How Clusters will accelerate a sustainable Blue Med Economy.” This took place on 28 September 2022 in the Instituto Hidrográfico in Lisbon.

The event was opened by Orlando Costa, Head of Cooperation Unit, Directorate General for Marine Policy (DGPM) and National Coordinator of WestMED initiative. This was followed by Ruben Eiras, Secretary-General of Fórum Oceano, Portugal Blue Economy Cluster and WestMED’s Portuguese National Hub.

During the event the main achievements and challenges of the WestMED Initiative in general as well as its progress in Portugal were presented by Javier Fernández from WestMED’s central team as well as mr. Eiras and mr. Costa.

The way clusters could foster innovation ecosystem and attract funding for the blue economy med economy was presented, with the concrete example of MedBAN – Mediterranean Blue Acceleration Network Eurocluster project, led by Fórum Oceano with the participation of six Blue Med Economy Clusters.  The initiative for this unique cooperation was developed under the WestMED Cluster Alliance . The way ports could act as blue economy hubs was also presented with 2 concrete examples the AspBAN – Atlantic Smart Ports Blue Acceleration Network project and Portugal Blue Hubs Network.

Finally, the importance of cooperation and public and private funding were discussed in a panel, with the participation of representatives of Algarve and Alentejo Regions, and a Portuguese Venture Capital firm.

The word cooperation was a key word during the event and all participants are looking forward for the new cycle of the WestMED initiative.

Watch the full recording on Forum Oceano’s YouTube channel

WestMED portuguese national event 2022
For more information – contact the WestMED National Hub Portugal

Sharemed presents Framework for Marine Observations in the Mediterranean

At its flagship internationalisation workshop in Malta on 13/14th September 2022, the MED programme SHAREMED strategic project presented the framework guidelines and proposed actions to organize and synergize the cross-sectoral and cross-border articulation of a marine observation system of systems to assess and address environmental threats in the Mediterranean Sea, connecting marine research to society, and serving the wider interlinked contexts of security and control, monitoring and sustainability, including economic benefits.

Prof. Aldo Drago presented the document and led a dedicated roundtable discussion with expert panelists which included high profile participants from the southern Mediterranean countries.

The discussions dealt with the next steps to engage in collaborative and enduring efforts leading to the co-design and implementation of a regional system for marine observations supported by national endeavours, serving society and seeking a joint and coordinated action plan to address existing challenges and the sustainable use of marine resources in the Mediterranean within the context of the UN Ocean Decade.

SHAREMED is led by Prof. Cosimo Solidoro from the Istituto Nazionale di Oceanografia e Geofisica Sperimentale (OGS, Trieste).

For more info on the workshop and the Framework Document, you can visit the workshop webpages


WestMED Malta at the MED Business Days 22

The event was organised by BUSINESSMED in partnership with its Member, the Malta Employers Association, MEA, within the framework of the EBSOMED project.

The event  featured different sessions ranging from keynotes, panels, and Sectoral workshops, B2B meetings and networking opportunities, and also served as an occasion to celebrate the 20th anniversary of BUSINESSMED.

The Maltese National Hub was invited to participate on a panel led by Ms Jeanette Axisa (Foundation for Transport) and included panelists Karmenu Vella, Former EU Commissioner of Environment and Maritime Affairs and Giuseppe Ranalli, Vice President of Small Industry for “economia del mare”, CONFINDUSTRIA

The discussion focused on the maritime sector and how important connecting the Mediterranean is for a sustainable and resilient future. The Maltese National hub focused on the objectives of the Westmed and the role that the Initiative has taken up in bringing stakeholders together to address common challenges and tap into common opportunities.

For more information contact our national Hub Malta (Stephanie Vella): malta@westmed-initiative.ec.europa.eu

Click here for the event page on the Businessmed-umce website

TICAD8 Conference poster

Le Hub National Tunisie a présenté l’Initiative WestMED à la Conférence Internationale de Tokyo sur le Développement de l’Afrique (TICAD8)

Le Hub National WestMED Tunisie a été invité le 25 août à présenter le projet Westmed à l’atelier international sur l’économie bleue organisé à l’occasion de la Huitième Conférence Internationale de Tokyo sur le Développement de l’Afrique (TICAD8) qui a été organisée les 27 et 28 août 2022 en Tunisie et qui est dédiée à la coopération entre le Japon et le continent africain.

Initiée par le gouvernement du Japon depuis 1993 cette conférence vise à accélérer les dialogues politiques entre les dirigeants africains et les partenaires de développement sur les défis auxquels le continent est confronté dont notamment le changement climatique, la sécurité alimentaire, le problème de l’eau, l’énergi

Plus de 50 dirigeants et chefs de gouvernement africains et plusieurs institutions financières ont assisté à cette conférence.

L’Ocean Policy Research Institute (Japon), en collaboration avec l’Institut National des Sciences et Technologies de la Mer(Tunisie) ont organisé cet atelier dédié exclusivement à l’économie bleue et dont l’objectif est de partager les expériences, d’hiérarchiser les priorités, et aussi inventorier tous les défis afin d’identifier des projets bancables et à forte inclusion sociale dans le domaine maritime.

L’occasion était idéale pour approfondir les échanges entre toutes les parties prenantes et surtout de mieux parvenir à une croissance bleue durable et inclusive. Plusieurs institutions régionales, les partenaires de développement, des universités, la société civile, le secteur privé ont assisté à cet événement pour identifier les défis et hiérarchiser les interventions afin de garantir des solutions efficaces au développement du continent africain.

L’ultime objectif étant de contribuer à une vision de « sociétés en harmonie avec la nature » grâce à des approches intégrées pour la conservation de la biodiversité marine et le développement durable dans les paysages marins de production socio-écologique. Plus de 24 conférences ont été données durant cet événement visant la promotion de l’économie bleue tout en préservant les équilibres écologiques.

Medban 2022 signature of Memorandum of Understanding with representatives seated at conference table

MEDBAN: six mediterranean maritime clusters join forces under the guidance of the WestMED Assistance Mechanism

Today (July 6, 2022) the COSME MEDBAN (MEDiterranean Blue Acceleration Network) was launched  with the signature of  the Memorandum of Understanding  between its partners in the headquarters of the Fedarzione Del Mare in Rome.

MEDBAN, is a consortium that consists of six clusters: Fórum Oceano (leader), Federazione del Mare, Cluster BIG – Blue Italian Growth, CMIB Cluster Marítimo Illes Balears, Strategis – Maritime ICT Cluster and  Pôle Mer Méditerranée – that have joined forces to build an innovation acceleration ecosystem based on Med Ports as ESG (Environmental, Social, Governmental) blue economy hubs.

The initial idea was born in September 2021 at Seafuture in La Spezia , and evolved through the WestMED created Maritime Clusters Alliance Technical Group into a successful submission  for COSME funding. Now….ready to start in September 2022.

For more information contact Ruben Eiras (WestMED National Hub/ Forum Oceano): portugal@westmed-initiative.ec.europa.eu

conference room filled with people at the WestMED hackathon 22 event in Malta

WestMED Hackathon ’22 – Maritime community gathers in Malta to generate concrete ideas for boosting the blue economy

On June 30 2022, more than 60 representatives from the WestMED Maritime community gathered in Salina Bay on Malta. It was an occasion to develop and discuss project ideas and learn the outcomes of the ‘WestMED in my country’ events.

Each WestMED National Hub presented the key takeaways from their ‘in-my-country’ event that had been organised in the previous eight weeks. The events covered a wide range of maritime topics; ranging from  diversification for fishers in Spain, cluster formation in Mauritania and Blue Economy opportunities for accelerators in Italy to bridging the Blue Skills gap in Malta.

The hackathons themselves consisted of targeted theme-based discussions focused on some of the  main issues that are currently at the top of the WestMED Initiative agenda: aquaculture, tourism, transport and ports, maritime clusters, blue skills and Maritime Spatial planning.

Each hackathon resulted in a number of concrete ideas with suggestions on how to take these ideas forward – also in light of current and upcoming funding opportunities

These ideas will be carefully studied for feasibility and followed-up by the respective National Hubs

You can already download the slides (pdf) used, containing both the main takeaways from the in-my-country events  as well as the main hackathon ideas.

You can also watch the recordings on the hackathon 22 page

For further information, please contact communications@westmed-initiative.ec.europa.eu, or your nearest National Hub

westmed.euromaritime.22- Colin ruel and frederick Herpers presenting

L’initiative WestMed était de retour à Marseille lors d’Euromaritime 2022 le 28 juin

Dans le cadre de la série d’événements nationaux organisés par le mécanisme d’assistance, le hub France a accueilli une séquence  » bilan et perspectives  » de son activité le 28 juin 2022 dans l’espace Mer-Recherche.

L’événement a été ouvert par le Secrétaire général de la mer qui assure la coordination de l’engagement français dans l’initiative WestMed avec le ministère en charge des affaires étrangères.


Le NH français a présenté le travail effectué depuis quatre ans en particulier avec les projets soumis et attribués.

A des fins d’illustration, les chefs de file de projet ont présenté comment leurs projets soutiennent les priorités de WestMed.

  • L’Ifremer avec Prep4Blue au profit de la Mission Océan 2030 en fournissant des outils et des services qui permettront de co-définir et mettre en œuvre collégialement des solutions avec les citoyens et les parties prenantes. Le projet contribura à établir des synergies parmi les différentes actions de la Mission (development d’un écosystème de connaissance)
  • Le Secrétariat Général de la Mer avec le projet IRA-MAR pour  » Renforcer la coopération dans la réduction des pollutions et des risques chimiques dans les ports  » dans la suite du projet OuestMOPOCO
  • le Plan Bleu, centre d’actions régional du PNUE/PAM, les recommandations de la « Blue Growth Community Interreg Med » qui ont été élaborées dans le cadre du projet INTERREG MED « Blue Growth».
  • Le Pôle Mer Méditerranée avec le projet H2020 GALATEA :  » un catalyseur pour les PME  » et un projet lauréat PyCHARGE proposé par PYTHEAS Technology.
  • Le Pôle Mer Méditerranée avec un catalogue de solutions pour les ports intelligents  » Le French Smart Port in Med  » qui a été développé avec le Grand Port Maritime de Marseille et l’Université de Marseille-Aix en provence.
  • L’association La Touline avec ses offres de services pour soutenir la montée en compétence et alimenter les besoins des secteurs de l’économie bleue en travailleurs correctement formés et qualifiés.
  • Le CNRS, a présenté le projet H2020 GROOM RI qui développe les capacités des drones pour améliorer l’observation et la connaissance du milieu marin.

Toutes les présentations ont permis d’échanger notamment sur le soutien apporté pour le dépôt de projets labellisés  » WestMed « , sur les réponses apportées notamment en termes de durabilité des activités (transport, port, tourisme) mais aussi sur l’adéquation des compétences et des métiers requis par ces secteurs. Ils ont démontré la pleine sensibilisation des acteurs de la Frange à l’initiative WestMED et leur volonté de partager leur expérience en tant que bonnes pratiques pour soutenir la coopération dans le sous-bassin notamment dans le cadre de la définition et de la soumission de nouveaux projets sur les prochaines opportunités de financement telles que Horizon Europe ou EMFAF.

Les échanges et les conclusions ont été partagés avec la communauté WestMED lors de l’événement Hackathon qui s’est tenu à Malte le 30 juin 2022.

Télécharger toutes les présentations (fichier zip)

Pour plus d’informations, contactez Frédérick Herpers (WestMED National Hub France) : france@westmed-Initiative.ec.europa.eu

panel of speakers sitting at a table during the westmed in my country 22 event in Mauritania

WestMED Evènement de la Mauritanie : Vers la création d’un cluster maritime Mauritanien

Dans le cadre de l’initiative WestMED, le hub National de la Mauritanie, en étroite coordination avec le Ministère des Pêches et de l’Economie Maritime a organisé le lundi 27 juin 2022, à l’hôtel de Nouakchott, un atelier national dédiée à la discussion de l’opportunité de créer un cluster maritime mauritanien. Cette importante rencontre, présidée par le Secrétaire Général du Ministère des Pêches et de l’Economie Maritime et en présence des secrétaires Généraux du Ministère de l’Environnement et du Développement Durable et du Ministère du Pétrole, des Mines et de l’Energie, fait suite au webinaire organisé le mardi 27 juillet 2021 et s’inscrit dans le cadre de « WestMED in my country ».

Ont pris part à cette conférence, en plus du hub national de la Mauritanie et du coordinateur national de l’initiative WestMed en Mauritanie, des représentants des principales institutions nationales concernées, des représentants du secteur privé, des organisations socio-professionnelles et de la société civile, des représentants des principales institutions de la recherche scientifique au niveau national, Monsieur Matteo Bocci de l’équipe technique de l’initiative WestMED et Mme Amna Soholji, Secrétaire Générale du Cluster Maritime Tunisien.

Lors de cet atelier, les participants ont suivi trois exposés : le premier a été fait par M. Matteo Bocci (expert Ecorys) et a concerné la présentation des types et pratiques existants des clusters maritimes et une analyse de leur potentiel pour stimuler une croissance durable et des emplois dans le bassin méditerranéen. Le deuxième, fait par Mme Amna Sohlobji, Secrétaire Générale du Cluster Maritime Tunisien est relatif à l’expérience du cluster tunisien. En fin, le troisième exposé, fait par Dr. Mohamed Lemine Abdel Hamid du Hub National de la Mauritanie, a été focalisé sur la présentation des principaux éléments de réflexion, issus d’un benchmarking, relatifs à la création du cluster maritime mauritanien.

A l’issue de ces exposés, un débat riche a été ouvert entre les participants. Au cours de ce débat, les participants ont jugé nécessaire le démarrage immédiat du processus de création du cluster maritime mauritanien. Ainsi, un comité technique ad hoc (de 10 personnes), composé des représentants des principales institutions publiques, de la recherche scientifique, des organisations socioprofessionnelles et de la société civile, et des opérateurs économiques a été désigné par les participants et dont la mission est de proposer les modalités pratiques pour la création du cluster (format, composition, aspects juridiques, etc.). Ce comité devra achever son travail d’ici fin octobre 2022. Le deadline pour la création du cluster maritime mauritanien est fixé pour fin 2022. Dans ce cadre, les participants ont souligné la nécessité de l’assistance technique et financière de l’initiative WestMED et des partenaires techniques et financiers de la Mauritanie pour accompagner le processus du cluster maritime.

Notons que la réunion a été marquée par une couverture médiatique très importante, avec la présence de tous les organes de la presse officielle nationale (Agence Mauritanienne d’Information, Télévision Nationale Al Mauritaniya, radio de Mauritanie), des télévisions privées et des plateformes de la presse Internet (Al Minasa, El Moubasher Bi El Hassaniya, Agence Nabaa, Agence Azougui). L’évènement a été présenté parmi les éléments principaux dans le journal d’information des chaines officielles et privées en français, en arabe et en langues nationales, diffusés dans la soirée du 27/06/2022. De même, des extraits des discussions ont été diffusés en direct sur Facebook. Les agences d’information publiques et privées ont également diffusé des interviews en français et en arabe avec le responsable du Hub National (Dr. Mohamed Lemine Abdel Hamid). Lors de ces interviews le responsable du HN a présenté l’initiative WestMED, et les objectifs et les résultats attendus de l’organisation de l’atelier, et a souligné que l’atelier d’aujourd’hui constitue un pas important vers la concrétisation de la création d’un cluster maritime mauritanien.


Téléchargez la présentation par Dr. Mohamed Lemine Abdel Hamid : Eléments de réflexion relatifs à la création d’un Cluster maritime mauritanien

Pour plus d’informations contactez: mauritania@westmed-initiative.ec.europa.eu

in my country morocco event 22 - speakers sitting at a table

WestMED Maroc et le département des pêches ont réuni plus de 40 représentants maritimes pour le développement de l’économie bleue au Maroc

Dans le cadre de l’Initiative WestMED, la Commission Européenne (DG MARE) a organisé conjointement avec le Département de la Pêche Maritime un atelier national sur le développement de l’économie bleue durable dans le contexte de la planification spatiale maritime (PSM) à Tanger le 17 juin 2022. Ont pris part à cet événement, plus que 40 partenaires (scientifiques, administrateurs, société civile, etc.) représentants les départements et les organismes ci-après (listes-jointes) :

  • Le Département de la Pêche Maritime : DSC, DAGJ,DPM,DFMGMS,DPM Tanger et INRH (Hub National Tanger) ;
  • La Chambre des Pêches Maritimes de la Méditerranée ;
  • La Représentation de la FAO au Maroc ;
  • L’Office National des Pêches ;
  • L’Agence Nationale du Développement de l’Aquaculture ;
  • L’Office National des Hydrocarbures et des Mines (ONHYM) ;
  • L’Alliance Marocaine Climat et Développement Durable (AMCDD) ;
  • L’Association de Gestion Intégrée des Ressources (AGIR) ;
  • La Chambre de Commerce, d’Industrie et de Services de la Région Tanger-Tétouan-Al Hoceima ;
  • L’Agence Nationale des Ports ;
  • La Directiondes Ports et du Domaine Public Maritime ;
  • La Marine Royale ;
  • La Gendarmerie Royale ;
  • L’Université Chouaib Doukkali,
  • L’Institut Supérieur des Etudes Maritimes,
  • L’Institut Agronomique et Vétérinaire Hassan II
  • L’Institut de Recherche pour le Développement (IRD) ;
  • Le Port de Tanger ville ;
  • La Société d’Aménagement du Port de Tanger Ville (SAPT) .


Au début des travaux, le Coordonateur  national, M. Aomar Bourhim et le Hub National, M. Malouli Idrissi Mohammed, de l’initiative WestMED, ont souhaité la bienvenue aux participants avant de passer en revue l’historique de la mise en œuvre de l’Initiative. Un accent particulier a été mis sur l’importance de l’établissement d’un cluster maritime, un tel organe qui servira également comme un dispositif susceptible de dynamiser la coordination et la synergie entre les entités concernées. Il importe de mentionner que lors de la Conférence des parties prenantes de WestMED à Alger en 2018 et la 2 ème Conférence Ministérielle de l’UpM de 2021, le Maroc qui a été représenté par Mr Aziz Akhannouch a validé, entres autres , la priorité relative à l’établissement d’un cluster maritime ;

Ensuite, il a été question de présenter l’expérience de l’Alliance Marocaine pour le Climat et le Développement Durable en la matière. A ce titre, le représentant de cet organisme relevant de la société civile a souligné, entre autres, que les représentations territoriales devraient être intégrées dans le processus afférent à l’économie bleue et que les différentes compétences disponibles sont à fédérer, de préférence via des chefs de fil, dont la mission sera d’assurer le monitoring et l’exécution des actions envisagées.

Les discussions se sont focalisées par la suite sur des thématiques vitales pour l’instauration d’une stratégie efficiente en matière d’économie bleue telles la détermination de cibles claires et mesurables comme est le cas pour les modéles anglo-saxon, la sensibilisation des acteurs publics en vue stimuler une volonté politique pour le changement, l’interactivité entre les départements concernés et les moyens pour tirer profit des regroupements déjà établis en vue de former un cluster adéquant aux spécificités du pays.

Aussi, il convient de noter que cet atelier a constituté une opportunité  pour présenter un ensemble de perspectives, soit à caractére académique (IAV, ISEM,…) ou professionnel comme a été le cas pour la Chambre de Commerce, d’Industrie et de Services de la Région Tanger-Tétouan-Al Hoceima , et qui a mené un travail de fonds en établissant des partenariats avec des organismes méditerranéens, ce qui lui  a permis d’adhérer à des projets concrets en la matière.

Lors cet atelier, les panélistes ont mis le point sur les progrés réalisés dans plusieurs activités se rattachant à la sphére de l’économie bleue telles l’aquaculture, la stratégie portuaire et l’intelligence stratégique, qui façonne considérablement la compétitivité et la connectivité des opérateurs concernés.

Au terme de cet événement, qui a été marqué par des débats diversifiés et fructeux, il importe de retenir, inter alia, les recommnadations ci-après :

  • L’implication des autorités et des entités territoriales est essentiel pour assuer la viabilité des actions  et des projets conçus et créer une synergie sur le plan décisionnel ;
  • La forme du cluster maritime à établir peut être façonnée en capialisant sur des regroupements déjà existants et qui ont montré leur efficacité sur le terrain. A ce titre, il est judicieux d’opter pour une structure  susceptible  de stimuler  l’intérêt  auprés des entités en question.
  • L’innovation reste un cheval de bataille à exploiter pour faire aboutir le chantier national du développement de l’économie bleue ;
  • Le prêt de 350 millions de dollars accordé par la Banque Mondiale pour le Maroc pour appuyer le lancement du programme d’économie bleue va contribuer inéluctablement au lancement d’une stratégie purement dédiée à se segment, sur la base des bonnes pratiques de gestion utilisées à l échélle internationale.


Pour plus d’informations contactez: morocco@westmed-initiative.ec.europa.eu

panel seated at table at national event italy 2022 in naples

A new Blue Economy support ecosystem proposed during Italy’s WestMED National Event in Naples

Within the beautiful setting of the new museum Darwin Dohrn in Naples, on May 26th and 27th 2022, the WestMED National Coordinators and the National Hubs organized the Italian ‘WestMED in my country’ event: “Blue Accelerators & Incubators: the main challenge for Blue Growth in Italy”.

With the practical support of Cluster Tecnologico Nazionale Blue Italian Growth and Federazione del Mare, the endorsement of the Department of Cohesion within the Presidency of Council of Ministers and of the Ministry of Foreign Affairs, this was also recognized as an official EMD in my country 2022 event.

It was opened with speeches from the Mayor of Naples, Gaetano Manfredi (former Dean of the University Federico II) and the Regional Counsellor for Research, Innovation and Start-ups of the Campania Region, Valeria Fascione.

Based on a structural gap in the Italian Blue Economy ecosystem, the idea proposed was implementing a national supply chain of support for innovation, new entrepreneurship and employability, based on an alliance that consists of Maritime Clusters, Accelerators & Incubators and Investors & Fund Managers (public & private).

Such a supply chain could facilitate and expedite the search for partners & financial resources by the promoters of a Blue Economy initiative, while national and regional maritime clusters could help mitigate the risks taken by investors and accelerators/ incubators. They could do so by helping to identify the most deserving and really innovative initiatives.

This two-day event gave the opportunity for Italian stakeholders to:

  • become further acquainted with the WestMED Initiative activities in Italy and in the sub-basin over the last four years;
  • become aware of the strategic agreement among the two national maritime clusters (proposed and supported by the WestMED National Coordinators and Italian National Hub) and the excellent results already achieved;
  • network and meet, (Italian and foreign) representatives in-person from over 50 clusters, accelerators and incubators, venture capital companies, start-ups, research institutes, EU platforms, EU funds managing authorities.

More than 70 experts and professionals from the whole country joined in-person with an average of 40 participants who followed  the event online.

To complement the programme,  the visitors were treated to a guided tour of the museum by Prof Ferdinando Boero, who described the 150 years history of Stazione Anton Dohrn where he highlighted the significant contribution of the two scientists Dohrn and Darwin to marine zoology and their studies preserved in this museum, as well as drawing attention to the Gulf of Naples, as being the richest marine biodiversity site

All participants who joined in-person, received a free conference kit.

As a follow-up, the WestMED National Coordinators and Italian National  Hub are already undertaking the steps subsequent to the opportunities that emerged during this event.

For further info, contact Leonardo Mazari (National Hub Italy) : italy@westmed-initiative.ec.europa.eu