announcement poster westmed commission report

Commission report on the implementation of the Western Mediterranean initiative

Source: European commission


The Commission has adopted a report on the outcomes of the Western Mediterranean (WestMED) initiativeSearch for available translations of the preceding which has been in place for 5 years. Since 2017, five EU Member States (France, Italy, Portugal, Spain and Malta), and five southern partner countries (Algeria, Libya, Mauritania, Morocco and Tunisia) have worked together on their shared interest for the Mediterranean around three goals: increase maritime safety and security, promote sustainable blue economy, growth and jobs, and preserve ecosystems and biodiversity. The WestMED initiative has proved to be a useful intergovernmental platform for promoting sustainable blue economy sectors across the Western Mediterranean. The COVID-19 pandemic challenged the functioning and governance of the initiative, as most meetings had to be virtual. Nevertheless, great progress was made, justifying its continuation.

Key outcomes of the WestMED initiative

The Commission drafted the report after careful analysis of the feedback received from the involved parties and an independent external review study.

The WestMED initiative has demonstrated progress and success since its creation. Although certain aspects of the initiative can be improved under its current governance, no major changes will be required, as it has been deemed a successful initiative that has

  • served as a forum for dialogue and soft diplomacy
  • led to an increase in cooperation and partnerships
  • provided its members with project support (especially when applying for funding)
  • enabled knowledge sharing and exchanges
  • set-up technical working groups and alliances (on green shipping, sustainable aquaculture and clusters) and
  • broadened its cooperation with other Mediterranean countries

Three recommendations for the future

Three recommendations were made in the report:

  1. The initiative and its accompanying framework for action should remain as they are.
  2. The WestMED Assistance Mechanism (operational, logistical and administrative support financed through the European Maritime, Fisheries and Aquaculture Fund) should address issues such as increasing visibility; better use of project branding and improved metrics for evaluating the implementation of the initiative.
  3. The priorities in relation to regional/international policies should be reviewed, taking account of the second Union for Mediterranean Ministerial Declaration on a sustainable blue economy.


In April 2017, the Commission adopted the Communication on the Initiative for the sustainable development of the blue economy in the Western MediterraneanSearch for available translations of the preceding link (‘WestMED initiative’ or ‘the initiative’) along with its framework for action. The initiative was formally endorsed in November the same year by the ten participating countries: five EU Member States (France, Italy, Portugal, Spain and Malta), and five southern partner countries (Algeria, Libya, Mauritania, Morocco and Tunisia). A number of priorities and targeted actions were set, including  coastguard functions cooperation, maritime safety and response to marine pollution rescue, strategic research and innovation, maritime clusters development, skills development and circulation, maritime spatial planning, biodiversity and marine habitat conservation, sustainable fisheries and coastal community development.

The initiative is a direct outcome of the Euro-Mediterranean Ministerial Declaration on the Blue EconomySearch for available translations of the preceding link adopted at the Union for the Mediterranean (UfM) conference held in November 2015. The initiative also builds on years of ‘5+5 Dialogue’ between the ten participating countries.

The Commission had an obligation to report on the implementation five years after the launch of the WestMED initiative.

Next steps

Following the presentation to the Council and European Parliament, this report will be presented at the Ministerial meeting of the WestMED in 2023, in Malta. During this meeting, the countries can choose to reconfirm or update the priorities included in the current 2017 framework for action.

More information

Report on the implementation of the Western Mediterranean initiative in all official EU languages

Synergies to address pollution in the Mediterranean: REMPEC hosts the first Coordination Meeting on the Mediterranean Strategy (2022-2031)

The Regional Marine Pollution Emergency Response Centre for the Mediterranean Sea (REMPEC) is hosting the First Coordination Meeting on the Mediterranean Strategy for the Prevention of, Preparedness, and Response to Marine Pollution from Ships (2022-2031), in its premises in Malta between 29 November and 1 December 2022.

Gathering representatives from Contracting Parties to the Barcelona Convention, as well as representatives from relevant regional and international organisations, this Meeting will mark the beginning of a new era of cooperation for the implementation of the Mediterranean Strategy (2022-2031) by defining the priority actions for the 2024-2025 and beyond.

Addressing the current environmental challenges at sea, the Mediterranean Strategy is based on months of collective coordinated work to present an effective joint Action Plan and a vision for the whole Mediterranean “A clean and healthy Mediterranean marine and coastal environment with a sustainable and pollution free maritime sector, supported by a rigorous enforcement system and strengthened multi-sectoral cooperation, for the benefit of present and future generations”.

The Mediterranean Strategy (2022-2031), at the heart of the meeting, aims to provide guidance to the Contracting Parties to the Barcelona Convention at the horizon 2031, to cooperate on the prevention, preparedness and response to marine pollution from ships.

It sets seven Common Strategic Objectives (CSOs) detailed below apply to the Mediterranean region as a whole, and Contracting Parties to the Barcelona Convention, alongside the various organisations and institutions of the Mediterranean, each having a role to play in achieving these objectives. As a a matter of fact, meeting these objectives required a collective and coordinated effort, which is in the centre of the discussions.

  • CSO 1 – Prevent, prepare for, and respond to operational, illegal and accidental oil and HNS pollution from ships
  • CSO 2 – Promote and support the development and implementation of innovative global solutions to mitigate and respond to climate change
  • CSO 3 – Reduce and monitor air emissions from ships to a level that is not harmful to the marine environment, or the health of the coastal population of the Mediterranean
  • CSO 4 – Prevent and reduce litter (in particular plastic) entering the marine environment from ships, in order to limit the environmental, health, and socio-economic impact of marine litter in the Mediterranean
  • CSO 5 – Eliminate the introduction of non-indigenous species by shipping activities
  • CSO 6 – Achieve a well-managed safe and pollution free Mediterranean, with integrated marine spatial planning and designation of special areas, where shipping activity has a limited impact upon the marine environment
  • CSO 7 – Identify and understand collectively emerging issues related to pollution from ships in the Mediterranean, and define required actions to address issues identified

This Meeting also aims to report and assess the progress made in the  implementation of the Mediterranean Strategy (2022-2031), to define priority actions and propose related activities for 2024-2025, to define roles and responsibilities for the implementation of the proposed activities and  establish operational and strategic synergies, through specific partnership agreements.

This Meeting is the first of a series of five (5) meeting to be organised every
two years over the next ten years. In 2027, The Mediterranean Strategy (2022-2031) and its Action Plan will be reviewed in 2027, based on an analysis of the progress of its implementation and on the outcome of discussions on emerging issues.

This mid-term review and evaluation will be supported by a Study on trends and outlook of marine pollution from ships in the Mediterranean compiling knowledge about maritime traffic and its impact on the marine environment focusing on the seven CSOs. Such a Study will becompared to the study published in 2020 to support the elaboration of the Mediterranean Strategy (2022-2031).


Full press release

More information visit the REMPEC website or contact Marie Helderle (communication and media officer) | +356 21 337 296/7/8

WestMED in my country Portuguese event with conference room and presenter on screen

Maritime Clusters take center stage at WestMED’s National Event in Lisbon

As part of the ‘WestMED In My country’ campaign, organised by the WestMED Assistance Mechanism, the Portuguese National Hub focused its national event on “How Clusters will accelerate a sustainable Blue Med Economy.” This took place on 28 September 2022 in the Instituto Hidrográfico in Lisbon.

The event was opened by Orlando Costa, Head of Cooperation Unit, Directorate General for Marine Policy (DGPM) and National Coordinator of WestMED initiative. This was followed by Ruben Eiras, Secretary-General of Fórum Oceano, Portugal Blue Economy Cluster and WestMED’s Portuguese National Hub.

During the event the main achievements and challenges of the WestMED Initiative in general as well as its progress in Portugal were presented by Javier Fernández from WestMED’s central team as well as mr. Eiras and mr. Costa.

The way clusters could foster innovation ecosystem and attract funding for the blue economy med economy was presented, with the concrete example of MedBAN – Mediterranean Blue Acceleration Network Eurocluster project, led by Fórum Oceano with the participation of six Blue Med Economy Clusters.  The initiative for this unique cooperation was developed under the WestMED Cluster Alliance . The way ports could act as blue economy hubs was also presented with 2 concrete examples the AspBAN – Atlantic Smart Ports Blue Acceleration Network project and Portugal Blue Hubs Network.

Finally, the importance of cooperation and public and private funding were discussed in a panel, with the participation of representatives of Algarve and Alentejo Regions, and a Portuguese Venture Capital firm.

The word cooperation was a key word during the event and all participants are looking forward for the new cycle of the WestMED initiative.

Watch the full recording on Forum Oceano’s YouTube channel

WestMED portuguese national event 2022
For more information – contact the WestMED National Hub Portugal

Sharemed presents Framework for Marine Observations in the Mediterranean

At its flagship internationalisation workshop in Malta on 13/14th September 2022, the MED programme SHAREMED strategic project presented the framework guidelines and proposed actions to organize and synergize the cross-sectoral and cross-border articulation of a marine observation system of systems to assess and address environmental threats in the Mediterranean Sea, connecting marine research to society, and serving the wider interlinked contexts of security and control, monitoring and sustainability, including economic benefits.

Prof. Aldo Drago presented the document and led a dedicated roundtable discussion with expert panelists which included high profile participants from the southern Mediterranean countries.

The discussions dealt with the next steps to engage in collaborative and enduring efforts leading to the co-design and implementation of a regional system for marine observations supported by national endeavours, serving society and seeking a joint and coordinated action plan to address existing challenges and the sustainable use of marine resources in the Mediterranean within the context of the UN Ocean Decade.

SHAREMED is led by Prof. Cosimo Solidoro from the Istituto Nazionale di Oceanografia e Geofisica Sperimentale (OGS, Trieste).

For more info on the workshop and the Framework Document, you can visit the workshop webpages


WestMED Malta at the MED Business Days 22

The event was organised by BUSINESSMED in partnership with its Member, the Malta Employers Association, MEA, within the framework of the EBSOMED project.

The event  featured different sessions ranging from keynotes, panels, and Sectoral workshops, B2B meetings and networking opportunities, and also served as an occasion to celebrate the 20th anniversary of BUSINESSMED.

The Maltese National Hub was invited to participate on a panel led by Ms Jeanette Axisa (Foundation for Transport) and included panelists Karmenu Vella, Former EU Commissioner of Environment and Maritime Affairs and Giuseppe Ranalli, Vice President of Small Industry for “economia del mare”, CONFINDUSTRIA

The discussion focused on the maritime sector and how important connecting the Mediterranean is for a sustainable and resilient future. The Maltese National hub focused on the objectives of the Westmed and the role that the Initiative has taken up in bringing stakeholders together to address common challenges and tap into common opportunities.

For more information contact our national Hub Malta (Stephanie Vella):

Click here for the event page on the Businessmed-umce website

TICAD8 Conference poster

Le Hub National Tunisie a présenté l’Initiative WestMED à la Conférence Internationale de Tokyo sur le Développement de l’Afrique (TICAD8)

Le Hub National WestMED Tunisie a été invité le 25 août à présenter le projet Westmed à l’atelier international sur l’économie bleue organisé à l’occasion de la Huitième Conférence Internationale de Tokyo sur le Développement de l’Afrique (TICAD8) qui a été organisée les 27 et 28 août 2022 en Tunisie et qui est dédiée à la coopération entre le Japon et le continent africain.

Initiée par le gouvernement du Japon depuis 1993 cette conférence vise à accélérer les dialogues politiques entre les dirigeants africains et les partenaires de développement sur les défis auxquels le continent est confronté dont notamment le changement climatique, la sécurité alimentaire, le problème de l’eau, l’énergi

Plus de 50 dirigeants et chefs de gouvernement africains et plusieurs institutions financières ont assisté à cette conférence.

L’Ocean Policy Research Institute (Japon), en collaboration avec l’Institut National des Sciences et Technologies de la Mer(Tunisie) ont organisé cet atelier dédié exclusivement à l’économie bleue et dont l’objectif est de partager les expériences, d’hiérarchiser les priorités, et aussi inventorier tous les défis afin d’identifier des projets bancables et à forte inclusion sociale dans le domaine maritime.

L’occasion était idéale pour approfondir les échanges entre toutes les parties prenantes et surtout de mieux parvenir à une croissance bleue durable et inclusive. Plusieurs institutions régionales, les partenaires de développement, des universités, la société civile, le secteur privé ont assisté à cet événement pour identifier les défis et hiérarchiser les interventions afin de garantir des solutions efficaces au développement du continent africain.

L’ultime objectif étant de contribuer à une vision de « sociétés en harmonie avec la nature » grâce à des approches intégrées pour la conservation de la biodiversité marine et le développement durable dans les paysages marins de production socio-écologique. Plus de 24 conférences ont été données durant cet événement visant la promotion de l’économie bleue tout en préservant les équilibres écologiques.

Medban 2022 signature of Memorandum of Understanding with representatives seated at conference table

MEDBAN: six mediterranean maritime clusters join forces under the guidance of the WestMED Assistance Mechanism

Today (July 6, 2022) the COSME MEDBAN (MEDiterranean Blue Acceleration Network) was launched  with the signature of  the Memorandum of Understanding  between its partners in the headquarters of the Fedarzione Del Mare in Rome.

MEDBAN, is a consortium that consists of six clusters: Fórum Oceano (leader), Federazione del Mare, Cluster BIG – Blue Italian Growth, CMIB Cluster Marítimo Illes Balears, Strategis – Maritime ICT Cluster and  Pôle Mer Méditerranée – that have joined forces to build an innovation acceleration ecosystem based on Med Ports as ESG (Environmental, Social, Governmental) blue economy hubs.

The initial idea was born in September 2021 at Seafuture in La Spezia , and evolved through the WestMED created Maritime Clusters Alliance Technical Group into a successful submission  for COSME funding. Now….ready to start in September 2022.

For more information contact Ruben Eiras (WestMED National Hub/ Forum Oceano):

conference room filled with people at the WestMED hackathon 22 event in Malta

WestMED Hackathon ’22 – Maritime community gathers in Malta to generate concrete ideas for boosting the blue economy

On June 30 2022, more than 60 representatives from the WestMED Maritime community gathered in Salina Bay on Malta. It was an occasion to develop and discuss project ideas and learn the outcomes of the ‘WestMED in my country’ events.

Each WestMED National Hub presented the key takeaways from their ‘in-my-country’ event that had been organised in the previous eight weeks. The events covered a wide range of maritime topics; ranging from  diversification for fishers in Spain, cluster formation in Mauritania and Blue Economy opportunities for accelerators in Italy to bridging the Blue Skills gap in Malta.

The hackathons themselves consisted of targeted theme-based discussions focused on some of the  main issues that are currently at the top of the WestMED Initiative agenda: aquaculture, tourism, transport and ports, maritime clusters, blue skills and Maritime Spatial planning.

Each hackathon resulted in a number of concrete ideas with suggestions on how to take these ideas forward – also in light of current and upcoming funding opportunities

These ideas will be carefully studied for feasibility and followed-up by the respective National Hubs

You can already download the slides (pdf) used, containing both the main takeaways from the in-my-country events  as well as the main hackathon ideas.

You can also watch the recordings on the hackathon 22 page

For further information, please contact, or your nearest National Hub

westmed.euromaritime.22- Colin ruel and frederick Herpers presenting

L’initiative WestMed était de retour à Marseille lors d’Euromaritime 2022 le 28 juin

Dans le cadre de la série d’événements nationaux organisés par le mécanisme d’assistance, le hub France a accueilli une séquence  » bilan et perspectives  » de son activité le 28 juin 2022 dans l’espace Mer-Recherche.

L’événement a été ouvert par le Secrétaire général de la mer qui assure la coordination de l’engagement français dans l’initiative WestMed avec le ministère en charge des affaires étrangères.


Le NH français a présenté le travail effectué depuis quatre ans en particulier avec les projets soumis et attribués.

A des fins d’illustration, les chefs de file de projet ont présenté comment leurs projets soutiennent les priorités de WestMed.

  • L’Ifremer avec Prep4Blue au profit de la Mission Océan 2030 en fournissant des outils et des services qui permettront de co-définir et mettre en œuvre collégialement des solutions avec les citoyens et les parties prenantes. Le projet contribura à établir des synergies parmi les différentes actions de la Mission (development d’un écosystème de connaissance)
  • Le Secrétariat Général de la Mer avec le projet IRA-MAR pour  » Renforcer la coopération dans la réduction des pollutions et des risques chimiques dans les ports  » dans la suite du projet OuestMOPOCO
  • le Plan Bleu, centre d’actions régional du PNUE/PAM, les recommandations de la « Blue Growth Community Interreg Med » qui ont été élaborées dans le cadre du projet INTERREG MED « Blue Growth».
  • Le Pôle Mer Méditerranée avec le projet H2020 GALATEA :  » un catalyseur pour les PME  » et un projet lauréat PyCHARGE proposé par PYTHEAS Technology.
  • Le Pôle Mer Méditerranée avec un catalogue de solutions pour les ports intelligents  » Le French Smart Port in Med  » qui a été développé avec le Grand Port Maritime de Marseille et l’Université de Marseille-Aix en provence.
  • L’association La Touline avec ses offres de services pour soutenir la montée en compétence et alimenter les besoins des secteurs de l’économie bleue en travailleurs correctement formés et qualifiés.
  • Le CNRS, a présenté le projet H2020 GROOM RI qui développe les capacités des drones pour améliorer l’observation et la connaissance du milieu marin.

Toutes les présentations ont permis d’échanger notamment sur le soutien apporté pour le dépôt de projets labellisés  » WestMed « , sur les réponses apportées notamment en termes de durabilité des activités (transport, port, tourisme) mais aussi sur l’adéquation des compétences et des métiers requis par ces secteurs. Ils ont démontré la pleine sensibilisation des acteurs de la Frange à l’initiative WestMED et leur volonté de partager leur expérience en tant que bonnes pratiques pour soutenir la coopération dans le sous-bassin notamment dans le cadre de la définition et de la soumission de nouveaux projets sur les prochaines opportunités de financement telles que Horizon Europe ou EMFAF.

Les échanges et les conclusions ont été partagés avec la communauté WestMED lors de l’événement Hackathon qui s’est tenu à Malte le 30 juin 2022.

Télécharger toutes les présentations (fichier zip)

Pour plus d’informations, contactez Frédérick Herpers (WestMED National Hub France) :

panel of speakers sitting at a table during the westmed in my country 22 event in Mauritania

WestMED Evènement de la Mauritanie : Vers la création d’un cluster maritime Mauritanien

Dans le cadre de l’initiative WestMED, le hub National de la Mauritanie, en étroite coordination avec le Ministère des Pêches et de l’Economie Maritime a organisé le lundi 27 juin 2022, à l’hôtel de Nouakchott, un atelier national dédiée à la discussion de l’opportunité de créer un cluster maritime mauritanien. Cette importante rencontre, présidée par le Secrétaire Général du Ministère des Pêches et de l’Economie Maritime et en présence des secrétaires Généraux du Ministère de l’Environnement et du Développement Durable et du Ministère du Pétrole, des Mines et de l’Energie, fait suite au webinaire organisé le mardi 27 juillet 2021 et s’inscrit dans le cadre de « WestMED in my country ».

Ont pris part à cette conférence, en plus du hub national de la Mauritanie et du coordinateur national de l’initiative WestMed en Mauritanie, des représentants des principales institutions nationales concernées, des représentants du secteur privé, des organisations socio-professionnelles et de la société civile, des représentants des principales institutions de la recherche scientifique au niveau national, Monsieur Matteo Bocci de l’équipe technique de l’initiative WestMED et Mme Amna Soholji, Secrétaire Générale du Cluster Maritime Tunisien.

Lors de cet atelier, les participants ont suivi trois exposés : le premier a été fait par M. Matteo Bocci (expert Ecorys) et a concerné la présentation des types et pratiques existants des clusters maritimes et une analyse de leur potentiel pour stimuler une croissance durable et des emplois dans le bassin méditerranéen. Le deuxième, fait par Mme Amna Sohlobji, Secrétaire Générale du Cluster Maritime Tunisien est relatif à l’expérience du cluster tunisien. En fin, le troisième exposé, fait par Dr. Mohamed Lemine Abdel Hamid du Hub National de la Mauritanie, a été focalisé sur la présentation des principaux éléments de réflexion, issus d’un benchmarking, relatifs à la création du cluster maritime mauritanien.

A l’issue de ces exposés, un débat riche a été ouvert entre les participants. Au cours de ce débat, les participants ont jugé nécessaire le démarrage immédiat du processus de création du cluster maritime mauritanien. Ainsi, un comité technique ad hoc (de 10 personnes), composé des représentants des principales institutions publiques, de la recherche scientifique, des organisations socioprofessionnelles et de la société civile, et des opérateurs économiques a été désigné par les participants et dont la mission est de proposer les modalités pratiques pour la création du cluster (format, composition, aspects juridiques, etc.). Ce comité devra achever son travail d’ici fin octobre 2022. Le deadline pour la création du cluster maritime mauritanien est fixé pour fin 2022. Dans ce cadre, les participants ont souligné la nécessité de l’assistance technique et financière de l’initiative WestMED et des partenaires techniques et financiers de la Mauritanie pour accompagner le processus du cluster maritime.

Notons que la réunion a été marquée par une couverture médiatique très importante, avec la présence de tous les organes de la presse officielle nationale (Agence Mauritanienne d’Information, Télévision Nationale Al Mauritaniya, radio de Mauritanie), des télévisions privées et des plateformes de la presse Internet (Al Minasa, El Moubasher Bi El Hassaniya, Agence Nabaa, Agence Azougui). L’évènement a été présenté parmi les éléments principaux dans le journal d’information des chaines officielles et privées en français, en arabe et en langues nationales, diffusés dans la soirée du 27/06/2022. De même, des extraits des discussions ont été diffusés en direct sur Facebook. Les agences d’information publiques et privées ont également diffusé des interviews en français et en arabe avec le responsable du Hub National (Dr. Mohamed Lemine Abdel Hamid). Lors de ces interviews le responsable du HN a présenté l’initiative WestMED, et les objectifs et les résultats attendus de l’organisation de l’atelier, et a souligné que l’atelier d’aujourd’hui constitue un pas important vers la concrétisation de la création d’un cluster maritime mauritanien.


Téléchargez la présentation par Dr. Mohamed Lemine Abdel Hamid : Eléments de réflexion relatifs à la création d’un Cluster maritime mauritanien

Pour plus d’informations contactez: