Poster announcing EU sea basins strategies presence at EMD 2024

EU Sea Basins Strategies featured at the European Maritime Day 2024

Set against the picturesque backdrop of Svendborg, Denmark, this annual event, hosted at the International Maritime Academy (SIMAC), promises to be enlighting for the maritime world.

On May 30-31, EMD 2024 will attract Ocean Leaders from across Europe to converge, deliberate, and establish collaborations focused on addressing pressing challenges and promising opportunities within the blue economy and marine ecosystem.

Kickstarting the festivities on May 30, the High-Level event on the main stage will feature prominent policymakers, including Charlina Vitcheva, Director General at DG MARE, along with representatives from Denmark, France, Portugal, and Moldova. This session, scheduled from 10:30 to 11:45, will spotlight the remarkable success of the EU Sea Basin Strategies as pivotal drivers of the Blue Economy, offering valuable insights into fostering sustainable maritime growth.

Later that day, from 15:00 to 16:15, a workshop led by the Sea Basins Assistance Mechanism (that includes the WestMED, Atlantic and Black Sea) will disclose synergies amongst EU « blue » initiatives. Expert speakers from EU4OCEAN, Sustainable Blue Economy Partnership, and the Energy Transition Partnership for EU fisheries and aquaculture will shed light on collaborative pathways for sustainable marine development.

EMD 2024 serves as an interactive in-person conference and exhibition. A place where businesses, governments, NGOs, academia, and EU citizens connect and discover. Through engaging discussions, workshops, and pitch sessions, stakeholders actively help shape the maritime agenda, tackle current challenges, and chart a course for future opportunities.


EU Sea Basin Synergies Workshop info and registration  (Registration for the conference required)

EMD2024 info and registration

L’atelier du lancement du projet « Promotion des Chaines de Valeur et de l’emploi dans la pêche artisanale dans le secteur des pêches

Lancement d’un nouveau projet de pêche en Mauritanie

L’atelier du lancement du projet « Promotion des Chaines de Valeur et de l’emploi dans la pêche artisanale dans le secteur des pêches a été organisé le Jeudi 7 Mars 2024 à l’hôtel Valencia à Nouadhibou.

La cérémonie officielle a été présidée par M. Sidi Ali Sidi Boubacar, Secrétaire Général du Ministère des Pêches et de l’Economie Maritime, du Wali de Dakhlet Nouadhibou et des autorités administratives, de l’Ambassade d’Allemagne à Nouakchott et la KFW et a connu une participation massive des acteurs du secteur des pêches mauritanien.

Dans son discours le Secrétaire General du MPEM a précisé que ce projet est un don du Gouvernement Allemand de 19 millions d’Euro sur quatre ans et vise à accroitre la valeur ajoutée et les emplois dans le secteur des pêches en Mauritanie à travers la valorisation des petits pélagiques destinés à la consommation humaine.

Le projet comprend trois volets, à savoir :

Volet 1 : Accès au financement pour un montant de 12 million d’euro sous forme de fonds de revolving destiné à assurer le financement de tous les maillons de la chaine de valeur, a un taux préférentiel. ;

Volet 2 : Formation pour un montant de 3,5 millions d’euro destiné à améliorer l’adéquation de la formation aux besoins du secteur.

Volet 3 : Mesures d’accompagnement pour un montant de 3,5 millions d’euro destinées à renforcer les capacités techniques des partenaires du projet et d’assurer une assistance technique du Ministère des pêches dans la mise en œuvre du projet.

Leonardo Manzari and Irene Alonso at UfM Stakeholder Conference 2024

WestMED goes full Mediterranean at the UfM stakeholder conference 2024

The WestMED Initiative actively participated in the 2nd UfM Blue Economy Stakeholder Conference, which took place in Athens on February 19 and 20, 2024.

The WestMED Initiative follows up on the Euro-Mediterranean Ministerial Declaration on the Blue Economy endorsed by the Union for Mediterranean (UfM) which took place on the 17 November 2015, inviting the participating countries to explore the added value and feasibility of appropriate maritime strategies at sub-regional level, and build on the experience of the 5+5 Dialogue.

In October 2016, Foreign Affairs Ministers from Algeria, France, Italy, Libya, Malta, Mauritania, Morocco, Portugal, Spain and Tunisia encouraged further work on an initiative for the sustainable development of the blue economy, alongside the UfM Secretariat.

In the UfM Ministerial Declaration on Sustainable Blue Economy (2021), Ministers “welcome the successful completion of the launch of the ‘Initiative for the sustainable development of the blue economy in the western Mediterranean’ (WestMED)”, and “recognise both the WestMED initiative as successful examples of cooperation, focused on clear goals, priorities and measurable targets and as a catalyst for the development of sustainable blue economy projects in the region”.

The endorsing countries pursue the same priorities under the UfM Working Group and the WestMED Steering Committee: fostering the promotion of the blue economy, achieving a safer maritime space and improving the maritime governance.

Conference involvement
On the occasion of the 2nd UfM Blue Economy Stakeholder Conference, the WestMED Initiative assisted the UfM both in terms of organization and participation.

At  institutional level, the new WestMED Portuguese Co-Presidency represented by Ms. Marisa Lameiras da Silva, Director General for Maritime Policy in Portugal participated as one of the key speakers in the session of marine renewable energy, providing the success case of Portugal developing offshore energy and its potential replicability in the Mediterranean.

From the Commission side, Ms. Delilah Al Khudhairy, Director for Maritime Policy and Blue Economy, Mr. Christos Economou, Head of Unit for Maritime Regional Cooperation and Mr. Manuel Pleguezuelo, policy officer and WestMED coordinator from DG MARE, participated in numerous sessions showing a strong commitment to the sustainable blue economy in the Mediterranean. The same for Ms. Anja Detant (CINEA), as project manager of the WestMED Assistance Mechanism contract, who highlighted the WestMED Initiative and the award winning projects during the ‘Spotlights on Projects’ session.

At operational level, the WestMED Assistance Mechanism participated in different workshops as experts, moderators and rapporteurs, providing technical expertise. They also supported the UfM Secretariat behind-the-scenes in the development of the Conference.

The conference served as a crucial milestone to assess progress, discuss challenges, and engage the entire Mediterranean Sustainable Blue Economy Community in shaping further deliberations at political and practical level.

A concrete example of succesful cooperation beyond the western Mediterranean was the MoU signed during the conference among the Tunisian and Greek Maritime Clusters  (with groundwork through the WestMED Cluster Alliance) to further boost the blue economy between the western and eastern Mediterranean.


Anja Detant at UfM conference 2024

Samir Bachouche-and Manuel Pleguezuelo at UfM Conference 2024

Manuel Pleguezuelo at UfM Conference 2024

Thanos Smanis, Isabelle Perret, Christos Economou at the UfM Stakeholder Conference 2024

UfM stakeholder Conference - speakers with thumbs up

Photos: copyright UfM secretariat

report cover

Report: A sustainable blue economy for the Mediterranean: challenges, opportunities and policy pathways

A new policy report, commissioned by the European Commission (DG Near) to the EuroMeSCo network, and developed by eco-union under the supervision of the European Institute of the Mediterranean (IEMed), aims to assess the status and potential of the sustainable Blue Economy in the Mediterranean region, including an analysis of socioeconomic benefits and impacts in relevant Blue Economy activities.

This report not only encapsulates the current state of the Blue Economy in the Mediterranean but also serves as a guide for policymakers, researchers, and stakeholders, pointing towards a future where sustainable practices drive economic growth while safeguarding the invaluable marine ecosystems of the region.

Download the report

Source: Eco-Union website


announcement poster for the WestMED 2023 factsheet

WestMED 2023 factsheet is out now!

The WestMED 2023 factsheet is out listing its major achievements.

Goals, priorities, governance, stories, number of projects supported and much more in one quick overview

Download your copy from the publications page


MED MSP Community of Practice: experts from across the Mediterranean unite to share experiences and align perspectives

On 26 On January 2023, CINEA together with DG MARE, launched the ‘Community of Practice on Maritime Spatial Planning for the Mediterranean’, with the support of the WestMED Initiative, the MSP Assistance Mechanism and Union for Mediterranean.

This is a voluntary, enthusiastic group of experts from EU and non-EU countries working on MSP in the Mediterranean.

It was established based on a growing need from the MSP Community for a continuous and structured dialogue at sea basin and sub-sea basin level.

The main objective of this MED-MSP-CoP is to establish a permanent exchange between MSP practitioners across borders (i.e. planners, technical experts, researchers), to share knowledge and relevant experiences in the region, reach a shared perspective on MSP topics of common interest and enhance the cooperation between the north and the south shore of the Mediterranean.

In its first year, 3 workshops and 4 thematic webinars have been organised – mostly online. Participants indicated the added value of this platform and plans are underway to continue with these meetings in the years ahead.

If you want learn more and/ or join this Community of Practice, all information can be be found on the MED-MSP-COP webpage

Mohamed Lemine presenting the outcomes of the roundtables during the WestMED 2023 National event in Mauritania

4ème événement national WestMED pour la promotion de l’économie bleue en Mauritanie

Dans le cadre de l’initiative WestMED, le hub National de la Mauritanie, en étroite coordination avec le Ministère des Pêches et de l’Economie Maritime a organisé le Mardi 31 Octobre 2023, à l’hôtel de Nouakchott, le 4eme évènement national WestMED. Cette importante rencontre, présidée par le Secrétaire Général du Ministère des Pêches et de l’Economie Maritime et en présence du secrétaire Général du Ministère de l’Environnement.

. L’évènement a été co-organisé cette année avec le projet REBOOT MED, dont le partenaire national est le Parc National du Diawling (PND).

Ont pris part à cet évènement, en plus du hub national de la Mauritanie et du coordinateur national de l’initiative WestMed en Mauritanie, du représentant de l’Assistance Mécanisme de l’Initiative WestMED, M. Matteo Bocci, des représentants des principales institutions nationales concernées, des représentants du secteur privé, des organisations socio-professionnelles et de la société civile, des représentants des principales institutions de la recherche scientifique au niveau national et des représentants des principaux partenaires techniques et financiers. Au total 55 personnes ont pris part à cet important évènement

L’évènement a été marqué par une couverture médiatique très importante, avec la présence de tous les organes de la presse officielle nationale (Agence Mauritanienne d’Information, Télévision Nationale Al Mauritaniya, radio de Mauritanie), des télévisions privées et des plateformes de la presse Internet. L’évènement a été présenté parmi les éléments principaux dans le journal d’information des chaines officielles et privées en français, en arabe et en langues nationales diffusées dans la soirée du 31/10/2023.

Dans son discours d’ouverture de l’atelier, Monsieur Sidi Ali Sidi Boubacar, Secrétaire General du Ministère des Pêches et de l’Economie Maritime a tout d’abord remercié les participants et rappelé le contexte et les objectifs de l’initiative WestMED pour la promotion de l’économie bleue. Il a ainsi signalé que les efforts engagés par la coordination nationale, avec l’appui du hub national, ont permis une participation active de la Mauritanie dans tous les projets régionaux visant à promouvoir l’économie bleue dans l’espace méditerranéen, en particulier dans les domaines de la pêche, de l’aquaculture, du tourisme durable et des énergies renouvelables. Ces secteurs, sont considérés comme prioritaires pour la coprésidence mauritanienne de l’initiative WestMED pour l’année 2023.

Sidi Ali Sidi Boubacar a egalement mentionné que l’organisation de cet évènement intervient dans un contexte particulier, marqué par des défis grandissant auxquels fait face actuellement notre zone marine et côtière (exploitation d’hydrocarbures : gaz et pétrole, intensification des activités de pêche et du transport maritime, urbanisation, etc.), ce qui nécessite des nouvelles approches de gestion plus intégrées afin de garantir la durabilité de nos ressources et la préservation efficace de notre environnement. Par conséquent, la promotion d’une économie bleue est devenue une des priorités de la stratégie nationale du secteur des pêches et de l’Economie Maritime.

Après la séance d’ouverture officielle, Monsieur Mohamed Lemine Abdel Hamid (hub national) a fait une présentation du programme de l’évènement.

Par la suite, la parole a été donnée à Monsieur Matteo Bocci (expert Ecorys) qui a présenté une vue d’ensemble de l’initiative WestMED et les principaux projets en cours Il a ainsi mis en accent particulier sur le projet CallMeBlue qui vise à promouvoir les clusters maritimes dans l’espace Méditerranéen, dont le démarrage est prévu le mois prochain et auquel la Mauritanie est impliquée, à travers le cluster Maritime Mauritanien (CMM).

Après cette présentation, la parole a été donnée à M. Hamadi Baba Hamadi, Président du Cluster Maritime Mauritanien (CMM) qui a présenté l’état d’avancement de la mise en place du cluster maritime mauritanien et la feuille de route de son opérationnalisation.

Ensuite la parole a été passée à Monsieur Tommaso Scavone, Coordinateur du projet REBOOT MED qui a fait une présentation détaillée du projet.

À la suite de ces présentations, les participants ont été répartis en trois groupes thématiques pour des discussions en table ronde afin de partager leurs points de vue et d’identifier des idées liées aux sujets suivants :

Groupe 1 : Pêche et aquaculture, modérateur : Dr. Mohamed Lemine Abdel Hamid

Groupe 2 : Hydrocarbures et énergies renouvelables, modérateur : M. Matteo Bocci

Groupe 3 : Tourisme durable et planification spatiale maritime (MSP), modérateur : M. Tommaso Scavone.

Chaque groupe a passé deux heures à discuter des opportunités et des défis, et à identifier des solutions possibles sous la forme d’idées de projets régionaux/nationaux à soumettre au 5ème Sommet arabe pour le développement économique et social, prévu pour 2024.


L’événement a fait l’objet d’un reportage le soir même par la Télévision Nationale Al Mauritaniya avec le discours d’ouverture de M. Sidi Ali Sidi Boubaccar, Secrétaire Général du Ministère de la Pêche et Coordinateur National pour la Mauritanie de l’Initiative WESTMED.



front cover of financing opportunities guide for the green transition of fisheries and aquaculture 2023

Energy Transition Partnership & Financing Report

The new guide on financing opportunities for the Green Energy Transition of Fisheries and Aquaculture is out!

The guide is set to support the sectors through EU funding under the 2021-2027 financial framework and NextGenerationEU. The comprehensive guide aims to elucidate diverse funding options for the energy transition by targeting a broad audience, including enterprises, public administrations, research institutions, and civil society organisations. It distinguishes itself by offering a tailored approach, swiftly aiding stakeholders in identifying and assessing applicable EU funding sources. Covering areas like vessel innovation, energy-efficient gear, and aquaculture management, the guide complements existing European Commission tools and undergoes regular updates to incorporate newly identified funds.

All information can be found in the Energy Transition Partnership

Group of people at the Blue Mediterranean partnership agreement signing at COP28

Blue Mediterranean Partnership steps up support for sustainable blue economy

EIB, EBRD, UfM, EC, AFD, CDP, KfW, donors and beneficiary countries sign cooperation agreement at COP28

  • Blue Mediterranean Partnership to support transition to a sustainable blue economy in the Mediterranean region
  • Partnership to start operating in early 2024
  • Partners aim to mobilise at least €1 billion in investments

At COP28, partners and donors involved in the Blue Mediterranean Partnership reinforced their support for developing the sustainable blue economy in the southern Mediterranean region. The parties involved signed a letter of intent to make their participation in the Partnership official and to make the Partnership operational in early 2024.

The Blue Mediterranean Partnership aims to tackle the threats the Mediterranean Sea faces by coordinating the financing of blue economy projects in the Mediterranean and Red Sea regions, focusing initially on Egypt, Jordan and Morocco.

Through a new multi-donor fund managed by the European Bank for Reconstruction and Development (EBRD), the Blue Mediterranean Partnership seeks to secure additional funding from sovereign donors for project preparation and blended finance. Today in Dubai, the European Commission announced a contribution of €1 million, the Swedish International Development Cooperation Agency (Sida) contributed SEK 75 million (€6.5 million), and the Agence Française de Développement (AFD) announced a  €2 million contribution. In the coming months, Germany and Spain are also expected to announce donations, with additional donors to follow.

The European Investment Bank (EIB), AFD, Kreditanstalt für Wiederaufbau (KfW), Cassa Depositi e Prestiti (CDP) and the EBRD – will act as implementing financial institutions and cooperate to co-finance blue economy projects, which will benefit from the grants provided by the Partnership, mobilising also existing financial resources provided by the European Commission through the Neighbourhood Investment Platform and the European Fund for Sustainable Development Plus (EFSD+).

Lastly, the beneficiary countries (Egypt, Jordan and Morocco) will lead on identifying strategic blue economy projects in their territories, while the Union for the Mediterranean (UfM) will act as facilitator of the political and regulatory dialogue.

Read the full article on the website of the EIB

Une nouvelle feuille de route du secteur des pêches et de l’économie maritime en Mauritanie

Le Ministre des Pêches et de l’Economie Maritime Monsieur Moktar Al Housseynou LAM a ouvert vendredi 01 décembre 2023 à Hôtel MauriCenter à Nouakchott un atelier de concertation de deux jours, portant sur la feuille de route relative à la relance du secteur des pêches et de l’économie maritime.

Lors de son mot d’ouverture, le Ministre des Pêches a souligné que son département cherche, à travers cette activité, à examiner les meilleurs moyens d’assurer la durabilité des ressources et d’étudier d’autres sujets liés à l’environnement d’incubation de ces ressources, à leurs systèmes d’exploitation, à leurs rendements économiques et sociaux ainsi qu’aux solutions les plus efficaces pour leur gestion.
Il a mis en exergue l’importance du secteur et sa contribution aux revenus du Trésor et aux réserves de devises fortes du pays, en plus de la création d’opportunités d’emploi, à la lutte contre la pauvreté et à l’amélioration de la sécurité alimentaire.

Le Ministre des pêches a rappelé que la ressource halieutique est une ressource renouvelable et propriété des générations actuelles et futures et demeure du devoir de l’État de la préserver en renforçant les modes d’exploitation qui garantissent le renouvellement du stock et maintiennent l’équilibre de ses écosystèmes.

La cérémonie a connu la participation des Ministres de Finances, de l’Emploi et de la Formation professionnelle, de quelques conseillers de la Présidence de la République, de du Premier ministère, plusieurs experts nationaux et étrangers, des représentants des organisations socioprofessionnelles et de la société civile et la presse publique et privée.

Article du Ministere des pêches et de l’Economie Maritime